Historias metálicas. Arte y poder en la medalla europea


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Esta exposición se propone evocar la actividad medallística que se desarrolló en Europa a lo largo de los siglos XVII al XIX, con la eclosión de las llamadas «historias metálicas». Inicialmente, se trataba de series de medallas que conmemoraban los principales acontecimientos de un reinado, como puede ser el de Luís XIV de Francia, Federico el Grande de Prusia o Napoleón. Su preparación comportaba el trabajo en equipo de eruditos, artistas y técnicos bajo la atenta mirada del soberano, para el que cada medalla era una secuencia de su vida y en la que se sucedían acontecimientos familiares, éxitos diplomáticos, victorias militares y construcciones de edificios públicos.

En las más destacadas –como la de Luís XIV– se publicaron, además, volúmenes ilustrados con grabados de las piezas acompañados por las oportunas explicaciones. El gobernante se aseguraba de marcar, tanto frente a sus coetáneos como a la posteridad, los hitos que consideraba que magnificaban la historia de su reinado. El éxito de la fórmula avivó la rivalidad entre los monarcas y, en este sentido, la aparición de auténticas guerras metálicas como las que enfrentaron a Guillermo de Orange o al archiduque Carlos con el rey Sol. Posteriormente, la pasión por el coleccionismo acabó de propiciar que editores particulares emprendieran series metálicas de diferentes temas o personajes históricos para atender así a una demanda creciente.

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